Fecha de presentacin: septiembre, 2019

Fecha de aceptacin: noviembre, 2019

Fecha de publicacin: enero, 2020

El ausentismo laboral: una primera aproximacin al concepto, en el contexto de salud

Labour absenteesm: a first approximation to the concept, in the context of health

 

Dr. Emilio Isaas Manzo Espinoza M.Sc.[1]

dr.emismae@hotmail.com

ORCID: https://orcid.org/0000-0001-8967-4826

 

Dra. Kelly Beverly Gmez Meja[2],

dra.kebegm@gmail.com

ORCID: https://orcid.org/0000-0002-4357-9257

 

Dr. Rogelio Bermdez Sarguera, PhD[3]

rbsarguera@gmail.com

ORCID: https://orcid.org/0000-0003-3293-9242

 

 

Cita sugerida (APA, sexta edicin)

Manzo Espinoza, E. I., Gmez Meja, K. B. & Bermdez Sarguera, R. (2020). Elausentismo laboral: una primera aproximacin al concepto, en el contexto de salud. Revista Mapa, 1(18), 1-10. Recuperado de http://revistamapa.com

 

 


RESUMEN

 

El presente artculo focaliza la problemtica del ausentismo laboral, como concepto de investigacin dentro del sistema de salud ecuatoriano, especficamente, en la ciudad de Guayaquil, y tomando como referencia primordial el hospital del nio Dr. Francisco de Icaza Bustamante, en las reas crticas UCIN, UCIP y Emergencias. El trabajo es una actividad imprescindible al hombre, debido a que, con ella, tiene lugar la produccin y reproduccin de los bienes materiales y espirituales que necesita, en aras de su calidad de vida. Sin embargo, no pocas veces al trabajador, incluyendo los de salud, le es necesario ausentarse de su puesto de trabajo por mltiples razones que podran dar al traste, o no, con el carcter justificado de esa ausencia. De ah que el objetivo general propuesto apunte a valorar el concepto de ausentismo laboral como objeto de estudio en el contexto de salud, por su extrema vigencia y actualidad en funcin de la calidad de los servicios que dicha institucin presta a la sociedad. Fundamentalmente, los mtodos de investigacin empleados podemos clasificarlos dentro de aquellos que permiten el procesamiento de la informacin contenida en los documentos sometidos al anlisis especializado, v.g., el anlisis y sntesis, as como el mtodo histrico-lgico, de acuerdo con la evolucin gradual del mencionado concepto en el estudio emprendido por los tratadistas en esta rea del conocimiento cientfico. El resultado esperado de mayor cuanta reza por la trayectoria de la estructura semntica del concepto y por la dinmica a l inherente, dentro de la lgica de aplicacin en el contexto del sistema de salud ecuatoriano.

Palabras Claves: ausentismo laboral, satisfaccin laboral, sistema de salud, trabajo.

ABSTRACT

 

This article focuses on the problem of absenteeism, as a concept of research within the Ecuadorian health system, specifically, in the city of Guayaquil, and taking as a primary reference the hospital of the child "Dr. Francisco de Icaza Bustamante", in the critical areas of NICU, UCIP and Emergencies. Work is an essential activity for man, because, with it, the production and reproduction of the material and spiritual goods he needs takes place, for the sake of his quality of life. However, not infrequently the worker, including health workers, is required to leave his job for multiple reasons that could or may not give the unfortunateness of that absence. Hence, the general objective proposed aims to assess the concept of absenteeism as an object of study in the context of health, because of its extreme validity and topicality depending on the quality of the services that the institution provides to society. Fundamentally, the research methods used can be classified within those that allow the processing of the information contained in the documents subject to specialized analysis, e.g., analysis and synthesis, as well as the method according to the gradual evolution of the aforementioned concept in the study undertaken by the traffickers in this area of scientific knowledge. The expected result of greater quantity is the trajectory of the semantic structure of the concept and the dynamics inherent in it, within the logic of application in the context of the Ecuadorian health system.

 

 

Key words: absenteeism, job satisfaction, health system, work

 

INTRODUCCIN

Nos parece inexorablemente razonable que lo primero que hay que abordar, antes de entrar a considerar el significado del trmino ausentismo, es su origen etimolgico. De ah que este concepto se identifique con una palabra que deriva del latn y que se constituye tras la fusin de dos elementos de dicha lengua: absentis, que puede traducirse como el que est lejos y el sufijo -ismo, empleado para indicar la actividad que se realiza.

El trmino ausentismo, aceptado por la Real Academia Espaola (RAE), en su diccionario de la Lengua, se superpone al trmino de absentismo. El concepto alude a la inasistencia de una persona al sitio donde debe cumplir una obligacin o una funcin.

El ausentismo aparece en diferentes contextos. En el terreno laboral, por ejemplo, el concepto hace referencia al incumplimiento de la obligacin de un trabajador de asistir al lugar donde desarrolla sus tareas habituales. El ausentismo laboral, en otras palabras, implica que el trabajador no acude a su trabajo.

Puede decirse, en consecuencia, que el ausentismo laboral representa una violacin de las obligaciones establecidas en el contrato de trabajo. Para una empresa, el hecho de que un empleado no vaya a trabajar genera un inconveniente organizativo y, adems, puede provocar gastos adicionales.

Es poco probable negar que el trabajo hizo al hombre y que el ser humano es el nico dotado de conciencia, condicin que le permite proponerse transformar el mundo, a la vez que se transforma a s mismo, a travs del trabajo. Cabra preguntarse entonces: qu es el trabajo?, cul es la relacin del trabajo con el ausentismo laboral?, qu puntos de encuentro y desencuentro existen entre estos dos conceptos que configuran el objeto de estudio de este artculo cientfico?

a)    El trabajo: concepto basal en el estudio del ausentismo laboral

Etimolgicamente, la palabra trabajo, de acuerdo con Cardoso et al. (2013), es un trmino proveniente de tripaliun (en latn), que designaba el castigo aplicado a los esclavos cuando se les sobrecargaba de labores.

Mltiples son las definiciones que del concepto de trabajo pueden hallarse en la literatura especializada. Uno de los ms prximos en su completitud, de acuerdo con sus elementos definitorios y en virtud del objetivo que en este artculo perseguimos, es aquel que delimita Cardoso et al. (2013). Entre otros elementos significativos, los autores apuntan que el trabajo debe ser considerado como una actividad, realizada por una o varias personas, orientada hacia una finalidad, como la prestacin de un servicio o la produccin de un bien, que tiene una realidad objetiva y externa al sujeto que la produjo, con una utilidad social: la satisfaccin de una necesidad personal o la de otros. El trabajo, al decir de estos tratadistas, apunta al esfuerzo que, dirigido al logro de metas, sirve a determinados propsitos, y que posee una medida de utilidad dentro de un marco personal significativo para cada sujeto en particular. Es, por as decirlo, el medio a travs del cual mantenemos contacto e interaccionamos con el entorno fsico humano, facilitando una expresin productiva de nuestras expectativas y aspiraciones. Por ello, el trabajo bien debe ser ponderado como un conjunto de actividades que pueden o no ser retribuidas, de carcter productivo y creativo, que mediante el uso de tcnicas, materias, instrumentos o informaciones disponibles permite obtener, gestar o prestar ciertos bienes, productos o servicios. El trabajo, en ltima instancia, es la actividad por medio de la cual el hombre transforma la realidad para satisfacer sus necesidades fsicas y espirituales y, con ello, necesariamente se transforma a s mismo como realidad humana.

En ese mismo sentido, es abordado el concepto por Betancourt (1995). El autor afirma que el trabajo es la unidad del ser humano con la naturaleza en base [sic] a una recproca transformacin. En el trabajo, el ser humano se objetiviza y la naturaleza se humaniza [la cursiva es aadida] (p.46).

De tales definiciones, se infiere que el trabajo no es una cualidad nicamente biolgica, sino que interviene en el proceso de transformacin y dominio de la naturaleza y de la sociedad. Al contactar con el objeto de trabajo, las herramientas, maquinarias y las dems personas para obtener el producto o brindar el servicio, el hombre adquiere conocimientos, modifica su organismo y las relaciones con los dems.

Eso nos hace pensar que, en las definiciones presentadas, cuando se habla de naturaleza, se incluye la interaccin humana para prestar un servicio mdico, docente, gastronmico, recreativo u otro. El trabajo, as visto, tiene un profundo contenido social, tanto en la finalidad del producto o resultado que se obtiene, como en la forma conjunta de realizarlo, que permite establecer relaciones humanas y desarrollar la ciencia, la tcnica y dems manifestaciones sociales. Individualmente, es un facilitador del desarrollo de las potencialidades, capacidades intelectuales, fisiolgicas y morfolgicas, pues buscando satisfacer sus necesidades humanas --la subsistencia, la mejora de la calidad de vida, la posicin dentro de la sociedad--, el hombre transforma la realidad.

El trabajo ha devenido necesidad bsica que se erige tambin como derecho por el que luchan las naciones, considerando un flagelo de la humanidad, por el contrario, el desempleo y sus posibles causas. Sin embargo, a pesar de las bondades del trabajo, su necesidad y rol en la formacin del hombre como especie, en la estimulacin de la creatividad y la satisfaccin espiritual, en el bienestar emocional, ser medio para expresar lo que se siente y va de reconocimiento social, tambin puede desencadenar malestar, depresin, humillacin y convertirse, en consecuencia, en una carga pesada que se lleva solo por la necesidad de una remuneracin.

Esta actitud ante el trabajo, generalmente ocurre cuando las condiciones laborales no son ptimas, los salarios nfimos y no alcanzan para el sustento propio y de la familia. Ello genera, incuestionablemente, desmotivacin y se constituye en riesgo o fuente de enfermedades. De esta manera, el trabajo se convierte en uno de los determinantes de la salud; a favor, si las condiciones son higinicas y seguras; en contra, por su prdida o por las condiciones en que se realiza. Es de este aspecto negativo que se ocupa la medicina del trabajo y la salud ocupacional.

b) Ausentismo laboral: un concepto de extrema vigencia en el contexto de salud

La palabra ausente procede del vocablo latino absens que, segn el diccionario de la Real Academia Espaola (1992), significa ...el que est separado de alguna persona o lugar... y se define como la tendencia a estar ausente o la costumbre de abandonar el desempeo de funciones y deberes ajenos a un cargo (Parada et al., 2006, p. 22).

El ausentismo laboral --o ausencia al trabajo-- fue identificado por Dubios, en 1977, quien se dio cuenta del tiempo de trabajo perdido (Aleu, Carmona & Ortuo, 2009). Para Rhodes y Steers (citado en Aleu, Carmona & Ortuo, 2009), este concepto define a un fenmeno de carcter universal, distribuido transversalmente en cualquier tipo de organizacin, y costoso para ella y para los individuos, cuya influencia afecta el 97% de las empresas. Eso provoc que Bastide (citado en Jimnez, 2014) recurriera a los calificativos de masivo y recurrente para cualificar a dicho concepto.

Ros (citado en Parada et al., 2006) reafirma las consecuencias negativas en los centros de trabajo, al mencionar elevados costos de operaciones, problemas de calidad, dificultad para alcanzar los objetivos propuestos y los gastos en salud a la institucin que supone un trabajador enfermo.

Desde todas las aristas, las definiciones de ausentismo laboral convergen en un elemento comn: el trabajador que se espera cumpla sus funciones en la organizacin, no asiste, y fuere cual fuere la causa, merma la calidad de los servicios que presta y la productividad, recarga a otros trabajadores e impide el logro de los objetivos del centro.

Aleu et al. (2009) conciben el ausentismo bajo la presencia del incumplimiento de la jornada laboral por parte del trabajador, al retrasar su incorporacin, adelantarse en su salida diaria o no acudir al trabajo en una jornada completa.

Cardoso et al. (2013) lo mencionan entre las medidas cercanas al grado de satisfaccin laboral de la persona, bien sea en el rea laboral como en la personal y, en ello, coinciden con Donatro (citado en Aleu et al., 2009).

Segn Taylor (citado en Hamoui et al, 2005), solo se considera ausentismo la no presentacin que determina prdidas para la empresa de un empleado, del cual se pensaba que iba a asistir.

Malo et al. (2012) ofrecen una definicin con un amplio volumen de clase de este concepto. Dicha definicin se sostiene predominantemente en la prdida de horas de trabajo, en el tiempo que el trabajador est ausente de su puesto laboral. No debe pasar inadvertido el hecho controversial actual que florece entre los elementos que lo definen. De este modo, el concepto se identifica nicamente con la ausencia no justificada, con la ausencia "excesiva", aunque est justificada explcitamente por un experto, o es toda ausencia por enfermedad, bajo control de un experto.

Trejos y Heredia (2010), por su parte, afirman que el concepto aparece cuando en una organizacin los empleados no asisten a cumplir con los deberes preestablecidos, enfatizando que no siempre es por causa del empleado, sino que puede estar dado por el clima organizacional o por la forma en que la empresa y el empleado conducen sus relaciones laborales.

La Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) define el ausentismo como

la no asistencia al trabajo por parte de un empleado del que se pensaba que iba a asistir, quedando excluidos los periodos vacacionales y las huelgas; y el ausentismo laboral de causa mdica, como el perodo de baja laboral atribuible a una incapacidad del individuo, excepcin hecha para la derivada del embarazo normal o prisin (citado en Bedoya y Parra, 2011, p.8).

No debe pasar inadvertido, a estas alturas del anlisis, la distincin notable que descuella entre el ausentismo sin justificar y el ausentismo de causa mdica, lo cual puede devenir condicin de la necesaria clasificacin de este hecho personal, que bien puede girar en torno al ausentismo justificado, as como al injustificado. La tipologa de mayor aceptacin, debido a la concatenacin dialctica de este objeto de estudio, podemos encontrarla en el anlisis de Malo et al. (2012). Segn dichos autores, el ausentismo justificado y el no injustificado deben indicar, como criterios ntidos de diferencia, el carcter involuntario, legal, justo cuando una enfermedad realmente impide al trabajador ir a trabajar o la duracin de la baja est plenamente justificada, como la incapacidad temporal, los permisos remunerados, las licencias, las huelgas, los permisos sindicales, las sanciones o suspensiones. En estos casos, no se espera que el trabajador asista a laborar y, segn Balderas (citado en Jimnez, 2014), siempre tiene un soporte en fsico, haciendo alusin al primer tipo de ausentismo. Por su parte, el ausentismo injustificado --voluntario, no legal--, se sostiene convenientemente en los retrasos, o sea, con fines personales. Balderas (citado en Jimnez, 2014) aclara que este ausentismo no tiene soporte en fsico, y est relacionado con la motivacin, el clima organizacional y los aspectos psicolgicos.

Bedoya y Parra (2011) discriminan un tercer tipo: el ausentismo presencial. Este tipo se hace notable cuando el trabajador acude al centro, pero dedica parte de la jornada a actividades que no se corresponden con las labores por las que est contratado.

La clasificacin de Bastida (citado en Jimnez, 2014) menciona un ausentismo controlable: enfermedades, accidentes laborales, licencias no remuneradas y faltas injustificadas; y ausentismo no controlable: licencias legales, procedimientos mdicos, exmenes, licencia gremial y maternidad.

Esta clasificacin depende de las causas que hayan provocado la ausencia. De ah el concepto de multifactorialidad (Parada et al. (2006). En ellos pueden incidir factores que dependen del trabajo, perilaborales, extra-laborales, patologas reales, factores individuales, administrativos y del sistema de compensacin. Dentro de las causas mdicas, pueden hallarse aquellas que se reducen al carcter comn, profesional o por accidente laboral. La enfermedad, enfatizan Parada et al. (2006), es la principal causa del ausentismo laboral en el mundo, aunque la mala salud no significa, necesariamente, la ausencia al trabajo. Si bien los empleados con problemas de salud se ausentan con mayor frecuencia que los empleados sin problemas de salud, hay algunos que no faltan, a pesar de estar enfermos, sealan estos mismos autores.

Rodrguez de la Prada (citado en Parada et al., 2006) enumera como causas frecuentes de ausentismo laboral

los problemas de salud, estrs y ansiedad laboral, situaciones de inseguridad y clima laboral insostenible, falta de valores y expectativas del empleado, insatisfaccin laboral del individuo, baja motivacin, falta de promocin laboral y desigualdad en oportunidades, agravios, responsabilidades familiares, falta de adaptacin del trabajador a su puesto de trabajo, actitudes hacia el puesto de trabajo, factores externos y de la organizacin del trabajo. (p. 23)

Como bien puede ser advertido, aqu se incluyen aspectos psicolgicos, que pueden ser engendrados por la dinmica laboral, familiar y social, e incluso debidos a la personalidad del individuo. Es por eso por lo que autores como Cardoso et al. (2013) mencionan fuerzas que interactan entre s, citando la cultura, la organizacin familiar, social, econmica, poltica (el medio que rodea al individuo), y factores organizacionales (ausencia de ergonoma, malas polticas salariales, exceso o escasez de actividades y de personal).

Miranda y Montero (2006), en su estudio sobre el personal de enfermera del Hospital Dr. Carlos Luis Valverde Vega de San Ramn, Costa Rica, conjeturan que el ausentismo laboral podra estar relacionado con la motivacin humana. Ello se hace presente ante la necesidad de una mejor calidad de vida, cuando hay disconformidad, enojo y rebelda, cuando se afecta el clima organizacional y la calidad de atencin al usuario y la familia. Para que exista satisfaccin en el trabajo, debe reconocerse la labor realizada. Ello ocurrir cuando el trabajador sabe hacer bien el trabajo, le gusta lo que hace, y le hace sentir seguridad, identificarse con su grupo de trabajo y ver su labor til a la sociedad. La insatisfaccin eleva el movimiento del personal, las incapacidades, el ausentismo y reduce la productividad.

Trejos y Heredia (2010), en un estudio del costo y principales causas del ausentismo laboral en las empresas afiliadas a la ANDI Seccional Risaralda-Quindio, en la Universidad Tecnolgica de Pereira, encontraron como causas del ausentismo enfermedades efectivamente comprobadas y no comprobadas, razones de carcter familiar, y hasta dificultades y problemas financieros o supervisin precaria de los jefes; la falta de control tambin fue considerada como causa de ausentismo laboral.

Al indagar sobre el ausentismo laboral del personal de enfermera, del Hospital Ruiz y Pez, de Ciudad Bolvar, Sierra y Hurtado (2012) encontraron que el ausentismo estaba sostenido sobre la base de enfermedades, pero, adems, sobre aspectos organizacionales como la sobrecarga de trabajo (40,9%) y el bajo salario (45,5%), cifras que trascienden por su significado.

RESULTADOS

En resumen, las investigaciones especializadas convergen en un punto, segn el cual el ausentismo laboral puede producirse por causas justificadas o no. No sera ocioso advertir que el ausentismo laboral puede registrarse incluso all donde advertimos la presencia del trabajador. En otras palabras, no porque el trabajador se halle presente fsicamente en su puesto de trabajo, l est exento de ausentismo laboral. Ello se debe a que, muchas veces, como ya dijimos, est en su puesto detrabajo, pero no realizando las tareas que le competen por su deber. No debemos dejar al margen la idea de que la mayor probabilidad de ausencias es justificada y debidas a problemas de enfermedad, mientras que las ausencias no justificadas pueden ser inducidas por problemas personales, sociales, organizacionales, motivacionales, as como por su propia insatisfaccin laboral. Cabe sealar que el ausentismo laboral no justificado puede estar concebido por razones y motivos que no pasan inadvertidos para la organizacin y la sociedad, deviniendo no legales a los ojos de ellas, pero que s se sostienen por razones sobradas en el plano individual. Como individualidad, al trabajador y, por ende, al trabajador de la salud, le pueden ser inherentes determinadas motivaciones que lo pulsan a ausentarse, como bien habamos comentado ms arriba.

En sntesis, lo que no debe olvidarse en el tintero es que, por ms o menos justificadas que sean las ausencias, todas daan la organizacin, la autoestima del trabajador y la de los dems, que tienen que suplir su labor, afectando la produccin y los servicios que deberan prestarse a la sociedad que necesariamente espera.

 

CONCLUSIONES

El ausentismo laboral puede ser identificado por la justificacin o no de las causas que lo producen. Mientras el ausentismo laboral justificado se hace presente por enfermedad, el no justificado lo hace a tenor de problemas personales, sociales, organizacionales, motivacionales y de insatisfaccin laboral.

La presencia del trabajador en su puesto laboral no es indicador consecuente de que no est ausente al trabajo, al no estar realizando las tareas propias de aquel.

El ausentismo laboral, sea justificado o no, daa el prestigio de la organizacin, la autoestima del trabajador y afecta los procesos de produccin y servicios.

 

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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  BEDOYA, R. y PARRA, J.F. (2011). Ausentismo laboral. Obtenido el 1 de septiembre de 2015, desde https://ausentismolaboral.files.wordpress.com/2011/11/ausentismo-laboral.pdf

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  TREJOS, A.F. y HEREDIA, J.E. (2010). Estudio del costo y principales causas del ausentismo laboral en las empresas afiliadas a la ANDI seccional Risaralda-Quindio. Trabajo para Optar el Ttulo de Ingeniero Industrial. Pereira: Universidad Tecnolgica de Pereira.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 



[1] Dr. en Medicina. Mster en Medicina Ocupacional. Responsable del Dpto. de Medicina Ocupacional del Distrito 09D03, zonal 8. Ministerio de Salud Pblica. E-Mail: dr.emismae@hotmail.com ORCID: 0000-0001-8967-4826

[2] Dr. en Medicina. Jefa del Dpto. de Calidad del Hospital Francisco de Icaza Bustamante.

E-Mail:dra.kebegm@gmail.com ORCID: 0000-0002-4357-9257

[3] Dr. En Pedagoga, PhD. Profesor Titular de la Universidad de Guayaquil.

E-Mail: rbsarguera@gmail.com ORCID: 0000-0003-3293-9242

 

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